馬斯克和特斯拉能否顛覆汽車生産線?

作者: 厦门逸趣工藝品有限公司 / 时间: 2019-04-29 20:59:01
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馬斯克和特斯拉能否顛覆汽車生産線?

在「Insight Overseas」这个栏目中,36氪将为你精选并翻譯来自国外的优质文章,为你带来海外商业世界的最新洞见和成功方法。本期将为你呈现纽约时报记者对特斯拉工厂的实地探访。

本文经授权编譯自《纽约时报》,作者Neal E. Boudette,原标题为“Can Elon Musk and Tesla Reinvent the Way Cars Are Made?”。

|常青、郝鵬程

馬斯克和特斯拉能否顛覆汽車生産線?

爲了生産第一款面向大衆市場的電動汽車,這家汽車制造商建立了多條裝配線,並正生産過程中調整其生産流程。

加州弗裏蒙特市——特斯拉龐大的電動汽車工廠的北側,一個不尋常的“建築”在過去幾周中逐步成形:這是一個帳篷,大約50英尺高,幾百英尺長,緊繃的灰色帆布膜由鋁柱支撐。

搭建这一帐篷的目的同它本身的快速建造一样显而易见。这一特斯拉的半永久性建筑中容纳了其第三条装配线——目的为了加速Model 3的生产而进行的孤注一掷的努力的一部分。特斯拉首席执行官埃隆?马斯克(Elon Musk)此前表示,Model 3对公司的财务健康和前景至关重要。

就在两年前,马斯克还将2018年视为一个突破性的时刻。特斯拉已经通过高端产品——Model S豪华轿车和Model X运动型多用途车——确立了该品牌的声望,并将开始大量生产更实惠的Model 3轿车。如果采用快速、高科技的装配工艺,该公司的销量将猛增五倍以上,达到每年50万辆。

然而现实却同预期大相径庭。特斯拉在电池组和汽车的大规模生产方面均遇到了麻烦。特斯拉去年夏天开始组装Model 3,但在生产开始近3个月后,仅有260辆Model 3顺利下线。马斯克说,该公司面临着一段长期的“生产地狱”。他原本希望Model 3的产能可以在12月前达到每月2万辆,但在2017年的最后3个月中特斯拉总计只完成了2425辆Model 3的交付。

馬斯克和特斯拉能否顛覆汽車生産線?

從那時起,特斯拉就開始爭分奪秒地尋找並解決裝配過程中遇到的各種問題。主要是抛棄一些被證明不適合某些任務的複雜的機器人,並雇傭了數百名工人來代替它們。在工廠裏,爲了實現馬斯克先生宏大目標,員工們正在傾盡全力同時間賽跑。但如果這場賭博成功,那將是特斯拉邁向其野心的重要一步:不僅要成爲一家面向大衆市場的汽車制造商,而且要徹底顛覆汽車的生産方式。

“我們相信快速進化,”馬斯克在接受采訪時說。“這就像是,找到一條路或者開辟一條路。如果傳統思維使你的任務看上去不可能完成,那麽就必須用突破的傳統思維來思考問題。“

的确,马斯克正在尝试做一些前人从未做过的事情。通用汽车、日产、宝马、福特等公司都曾生产过电动汽车,但它们一直无法将成本压缩到客户既能负担得起,同时公司又能盈利的水平。相比之下,马斯克已经向投资者和客户承诺,特斯拉将能够大批量生产Model 3,售价最低仅为3.5万美元,并获得巨额利润。

马斯克认为一旦Model 3的生产步入正轨,特斯拉就可以着眼于生产更多类型的电动汽车,包括皮卡、半拖车卡车、面向家庭用户的车型Model Y。马斯克在众多公开场合都提及公司的使命:引领零排放出行的革命并以此改变世界。

最近一次对特斯拉位于弗里蒙特工厂为其一天的考察向我们揭示了特斯拉如何试图在Model 3装配线上打破那些汽车制造的行业惯例。他们寻找各种方法以缩短机器人焊接零部件所花费时间。他们甚至还自己生产座椅,即使行业内的绝大多数汽车公司都从专业供应商那里采购这类部件。特斯拉在采取上述行动的同时,也在试图根除生产过程中的各种瓶颈和障碍。

例如,在最后的总装区域,特斯拉最初使用机器人来安装Model 3的座椅。但是,在拧紧座椅的固定螺栓和连接座椅的供电线方面,这些机械动作缓慢且没有很好的一致性。特斯拉的工作人员说,大约一个月前,他们对工作台进行了改造,用机器人将座椅挪到合适的位置,然后让装配工们负责螺栓的紧固和供电线路的连接。

馬斯克和特斯拉能否顛覆汽車生産線?

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